醫學文獻記載第五例(一)

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最近治療一位朋友,他的病況很特別,照西醫的說法是目前醫學文獻上有記載的只有四例,而他是第五例。所以治療他的醫生也說他執業二十多年從未見過這樣的罕見病例。有機會能遇到並治療這樣的病人,也算是從醫以來的一個挑戰。

這位病人其實是一位朋友,與我年齡相仿,就住隔壁街,而我們兩家的女兒小時候還是同班同學。算是住得近的鄰居吧!今年夏天突然聽說他生病了,於是夥同一些朋友一起去探望。原來他之前出現了肢體無法控制的情形,抖動的厲害,同時有意識方面的問題:他可以在禮佛三拜完時,覺得似乎只做了一下,便還要再多拜兩下;太太出門接小孩,三十分鐘後回來,而他以為只是幾秒鐘的事,怎麼這麼快就回來?最剛開始只是一些胃腸的症狀,也沒有太在意,沒有想到後來情形越來越嚴重,先在本地的醫院檢查,最後轉到舊金山加大(UCSF)附屬醫院去治療。

西醫一開始認為是多發性硬化症(Multiple Sclerosis) ,但在經過多次的檢查後,才確認其實是胰臟神經內分泌細胞瘤(Pancreatic Neuroendocrine Tumors)轉移肝癌。前蘋果公司總裁賈伯斯(Steve Jobs),也就是因為這病而過世。這種癌症發展很慢,而且沒有什麼症狀,所以一般很難被發現,會發現通常是因為腫瘤已經轉移,造成其他不適症狀去就醫時才會確診。同時這種癌症很奇怪,雖然是胰臟細胞的癌症,但是很喜歡在肝臟生長,造成肝臟的腫瘤,所以賈伯斯在往生前兩年曾作過肝臟移植,也是因為這原因。

而我這位朋友也是一樣的病,但他的情形更特別,是因為他出現手抖及意識上的問題,而產生這情形的原因是由於他體內的 Ammonia 量異常上升所致。Ammonia 是人體在代謝蛋白質的中間產物,它本身對人體有毒性,一般正常情況下肝臟會再將 Ammonia 作進一步代謝成對人體無毒的尿素,最後經由腎臟排出體外。若是體內血中的 Ammonia 值太高,則可能會造成腦部神經細胞的損傷。但是這種出現神經內分泌細胞癌同時伴隨 Ammonia 異常升高的情形很罕見,在醫學文獻記錄上只有四例,所以西醫在治療時,也特別徵求他的同意記錄在文獻上,成為史上第五例。

聽到他生病,是他第一次急診住院回來後。那時大家去看他,原本就不胖的他,看上去更削瘦,體力也差。他當時剛出院回來,已經知道得到的是癌症,並且打算在夏天回台灣去看一位在南部的老中醫,聽說那位老中醫有不少治療癌症成功的例子。看到老朋友從昔日健康的情形到生重病,大家心裡都很難過,但也只能祝福他回去治療能有好的效果。

再次聽到他的消息,是從青海義診回來後,收到他太太打來的電話,原來他回來後又再次住院了,他太太希望這次出院後我能幫他針灸或用中藥治療,看看是否能改善他 Ammonia 居高不下的情況,因為在醫院裡也沒有什麼好辦法降他的 Ammonia ,效果並不算太好。作為朋友,聽到這樣的請求當然是義不容辭,只是這次住院狀況不好,時間拖的比大家想像中都要久,一直到了九月底時才出院。

<待續>

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